Muita gente não dá valor, mas o uso de gelo para controlar e prevenir processos inflamatórios é realmente eficaz. Talvez por ser tão simples e de tão fácil acesso, as pessoas muitas vezes não acreditam no poder terapêutico do gelo.

A crioterapia, ou terapia com gelo, quando aplicada no corpo humano, desencadeia inúmeras respostas fisiológicas, que variam de acordo com a situação na qual está sendo usada. No esporte, os principais efeitos que buscamos são tanto sua ação antiinflamatória como sua ação analgésica, principalmente nas lesões agudas.

Com a aplicação do gelo, os processos celulares se tornam mais lentos, tornando mais lento o ritmo das reações químicas nas células. Essa redução no metabolismo celular está relacionado com o efeito antiinflamatório do gelo.

O frio produz também um alívio efetivo da dor, sendo este um recurso utilizado no tratamento de lesões agudas. Apesar de não ser conhecido o mecanismo preciso pelo qual a aplicação do frio reduz a intensidade da dor, acredita-se que este efeito ocorra pela redução e alteração dos estímulos de dor ao Sistema Nervoso Central.

Quanto mais rápido for aplicado o gelo após uma lesão, maior os benefícios deste para o atleta. Um outro fator importante é utilizar o gelo como um aliado na prevenção de lesões. Por exemplo, após um treino longo, o atleta deve aplicar o gelo nas regiões mais propícias à lesão, ou naquela região que ele teve uma lesão prévia, e acabou se recuperar de tal lesão.

O período de aplicação deve ser de 15 a 20 minutos, e esta aliada à compressão tem um efeito potencializado, de acordo com estudos. Uma ótima opção para atletas é a utilização das bolsas de gelo que vêm com um velcro, e que permitem que esta seja moldada na região a ser aplicada quando feita a compressão, além de possibilitar que o atleta caminhe enquanto coloca o gelo, não podendo usar a “desculpa” de que “não tem tempo para colocar”. Vale lembrar que isso não deve ser feito sempre, pois a elevação da região também auxilia na redução do edema.

Uma outra opção que substitui bem essa bolsa é colocar cubos de gelo em uma sacolinha de plástico, e com uma atadura elástica ou simples, firmar o gelo fazendo compressão. Mas como a sacola de plástico não é própria para a crioterapia como a bolsa de gelo do exemplo acima, deve-se utilizar alguma coisa entre a pele e o plástico, como uma toalha úmida ou um pedaço de pano. Cuidado! O gelo também queima!!!

Quando se deseja o esfriamento de toda a superfície de uma extremidade, como a mão, o antebraço, o pé ou a perna, o uso de um balde com gelo e água poderá ser extremamente eficaz. A temperatura deve variar de 13 a 18º.

Uma outra forma de utilização do gelo, a qual os maiores adeptos são atletas de alta performance, é o banho de gelo, que consiste em encher uma banheira de água e gelo, e permanecer por 10 a 15 minutos com os membros inferiores imersos.

Embora não existam muitos estudos que comprovem com exatidão a eficácia do gelo (até pelo fato do número reduzido de estudos na área), este é amplamente utilizado na medicina esportiva. Então, usufrua deste “santo remédio”, que além de não fazer mal para seu estômago, também não faz mal para o seu bolso!!!

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Silvia Guedes


24 JUN, 2008      Guiné     


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